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Column

Tips for Teachers | Astuces pour professeurs

Year-End Plans | Planifier la fin de l'année

By Katharine Harris, Canada's National Ballet School

April is the perfect time to start thinking about your studio’s year-end plans, and to get the ball rolling on promotion and registration for the fall semester. Many studios and teachers like to mark the end of the year with a party. Often it happens at the same time as the year-end recital. Determine early on whether the party will take place within class time, and if parents will be invited. As a dance studio is much like an extended family, having a party at the end of the year that brings all students and parents together is an inclusive way to reinforce that notion.
Having parents attend the party has other advantages as well. The end of the year is a great time to remind your students to sign up for next year’s classes. In a party atmosphere, after a year of working together, students and parents will feel doubly inclined to solidify their commitment to dance. Teachers can assist by staffing a registration desk so that parents and students can register on the spot. If this isn’t possible, consider printing a flyer outlining the fall classes and schedule, as well as the date that registration begins. You can distribute this flyer to everyone at the party, as well as email it to them closer to the date of registration.

Photos
Another year-end tradition that many studios embrace is year-end photos of classes and individuals. If you’re hiring a professional, remember that photographers get busy in the spring with weddings, graduations and other celebrations, so book early. Provide parents with as much advance notice as possible, especially if you’re requesting that students wear uniforms or special costumes. If you don’t yet have a relationship with a photographer, ask other dance studio owners for references. Photographing groups of children can be challenging so you want to be sure your photographer knows what he or she is doing, is able to make everyone comfortable and is good with children. You may also want to line up parent volunteers to assist with this initiative.

Pride and Promotion
The end of year is also a great time to decide whether or not your studio will invest in some branded materials. Dance bags, t-shirts, sweatshirts and water bottles are very popular – and useful – items. Brand them with your studio’s name and logo and watch them fly out the door. Because the dance studio is like a family, students feel a great sense of connection to their teachers, fellow students and their studios. Studying dance is a real part of their identities. Hence, branded items allow students to express their pride in connection to their studios. Branded items are also a great way for you to promote your studio, as students will likely use these items at summer schools and workshops over the break. If you do decide to purchase branded items for resale, remember to shop around to compare offers and contrast prices. Many suppliers can offer good deals and quality products and you want to be sure you can offer your swag at prices your students and parents can afford.
With year-end performances to plan and organize as well, starting early on these additional initiatives will ensure a smooth conclusion to your year.

 

Planifier la fin de l’année

Le mois d’avril se prête parfaitement à la planification de la fin de l’année au studio. C’est aussi le moment idéal pour entamer la promotion et les inscriptions de la session d’automne. Nombre de professeurs aiment souligner la fin de l’année avec une fête, qui se tient souvent autour du récital de fin d’année. Décidez à l’avance si la fête aura lieu pendant les heures de cours et si les parents seront invités. Le studio de danse est comme une famille élargie ; une fête de fin d’année réunissant élèves et parents est un moyen inclusif de renforcer cette notion.
La présence des parents compte d’autres avantages. La fin de l’année est un bon moment pour rappeler aux élèves de s’inscrire aux cours d’automne. Dans une ambiance festive, après une année de travail ensemble, élèves et parents seront enclins à confirmer leur engagement à la danse. Les enseignants peuvent faciliter l’inscription en proposant une table où les élèves peuvent s’inscrire sur place. Si ce n’est pas possible, pensez à imprimer un dépliant avec l’horaire des cours de la session d’automne, ainsi que la date du début des inscriptions. Distribuez-le à la fête et renvoyez-le par courriel un peu avant le début des inscriptions.

Photos
Les photos de classes et d’élèves sont une autre tradition courante de fin d’année. Prenez-vous à l’avance si vous voulez engager un photographe professionnel puisque le printemps est une période achalandée avec les mariages, les collations des grades et autres célébrations. Avisez les parents aussi tôt que possible, surtout si vous exigez que les élèves portent des uniformes ou des costumes particuliers. Si vous n’avez pas encore travaillé avec un photographe, demandez des références à d’autres propriétaires de studio. Prendre en photo des groupes d’enfants peut être complexe. Assurez-vous que le photographe sait s’y prendre, qu’il est capable de mettre les gens à l’aise et qu’il a une complicité avec les enfants. Vous pouvez recruter des parents bénévoles pour aider l’initiative.

Fierté et promotion
La fin de l’année est aussi un bon moment pour songer à investir dans de la marchandise promotionnelle. Les sacs de danse, chandails, pulls et bouteilles d’eau sont très populaires - et utiles. Imprimez le nom et le logo de votre studio sur ces produits et regardez-les s’envoler comme de petits pains chauds. Parce que le studio de danse est comme une famille, l’élève cultive un sentiment d’appartenance avec ses enseignants et collègues de classe, et à son studio. Étudier la danse fait partie de son identité. Ainsi, la marchandise promotionnelle lui permet d’exprimer une fierté d’affiliation au studio. La marchandise est aussi un excellent moyen de promouvoir votre studio, puisque l’élève s’en servira probablement à des stages d’été ou à des ateliers. Si vous décidez d’acheter de la marchandise promotionnelle pour la vendre, magasinez et comparez les offres et les prix. De nombreux fournisseurs proposent de bons prix et des produits de qualité afin que vous puissiez offrir la marchandise à des prix abordables pour les élèves et les parents.
Ces initiatives s’ajoutent à la planification des spectacles de fin d’année. Prenez-vous à l’avance afin de vous assurer une fin d’année paisible.

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