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Tips for Teachers | Astuces pour professeurs

Teaching Preparation and Research | Enseignement : recherche et préparation

By Katharine Harris, Canada's National Ballet School

Dance teachers today are all too likely to balance multiple teaching jobs, sometimes at multiple dance studios. Add in the daily demands of everyday life and it can be a challenge to schedule time to review your lesson plan let alone assess and develop your approach to a class. But the benefits reaped from reflecting, both for you and your students, are invaluable.

As a dance teacher, one must have two very different skill sets: dancing and teaching. While the training, knowledge and maintenance required for proper dance technique is unquestionable, many dance teachers aren’t able to dedicate the same time and study to their teaching practice. Teaching involves blending many abilities into one comprehensive package: leadership, psychological understanding, neurological and developmental knowledge, awareness of students’ different learning modes, and facility with a variety of pedagogical strategies. Rather than be overwhelmed by this, dance teachers should realize there are great resources out there to assist them in developing and strengthening these abilities. Here are a few approaches to consider.

1: When looking for information on how to teach, consider finding a local expert. Departments of education at universities can be great resources, as can experienced dance teachers. If you’re more self-reliant, the education section in bookstores can be informative. Other resources include dance magazines and websites geared toward teachers and studio owners. There’s also Teachers TV (www.teachers.tv), which focusses on education in general and has lots of helpful information on class management, teaching methodology and approaches to lesson planning.
www.teachers.tv

2: When assessing your lesson plan and approach to teaching, be curious and look beyond the dance world. Read articles about trends in education. You may come across helpful pedagogical information this way. Focus an internet search on your role as a teacher rather than restricting it to the dance or arts field. The worlds of business, sports and science generate great research and writing on teaching methodology. As a teacher you work with different people who learn things in different ways, so all information about the teaching and learning process is helpful. On a smaller scale, be on the lookout for interesting approaches to teaching and learning. If you have a hobby, take classes or play on a sports team, think about what teaching techniques those fields rely on and how you can translate them to your own practice.

3: For a more personal review of your teaching methodology, try keeping a teaching journal. Jot down a few notes after your classes. If you incorporated something new, how did your students react? If you went with your traditional approach, did you notice how it impacted the students? When you’re a busy teacher, it’s easy to find yourself teaching a class out of habit rather than thought. Taking notes is a good way to stay reflective and to keep your approach fresh. Having a well thought out lesson plan is great, but it’s equally important to be able to adapt and try something new in your classes.
Daily notes can also be a great tool when you’re reviewing your work at year end.

 

Enseignement : recherche et préparation

Aujourd’hui, il y a de fortes chances que le professeur de danse compose avec plusieurs charges de cours, parfois à plusieurs studios de danse. Ajoutez à cela les exigences quotidiennes de la vie et il peut être un défi de planifier du temps pour réviser votre plan de cours, et encore d’évaluer et de développer votre approche pédagogique. Les bénéfices d’une réflexion sur votre métier sont pourtant inestimables, et pour vous, et pour vos élèves.

Comme professeur de danse, vous devez maîtriser deux domaines très différents : la danse et l’enseignement. Si la formation, les connaissances et l’entraînement soutenu nécessaires à une bonne technique de danse vont de soi, nombreux sont les professeurs de danse qui ne sont pas capables de se consacrer autant à la pédagogie. L’enseignement fait appel à l’intégration compréhensive de plusieurs habiletés : le leadership, une compréhension de la psychologie, des connaissances en neurologie et en développement, une conscience des différents modes d’apprentissage et la capacité d’employer une variété de stratégies pédagogiques. Plutôt que de trouver ces exigences accablantes, le professeur de danse doit se rendre compte qu’il y a une richesse de ressources pour le développement de ses compétences en enseignement. Voici quelques approches à considérer.

1 : Lorsque vous cherchez de l’information sur l’enseignement, trouvez un expert dans votre région. Le département d’enseignement d’une université et les professeurs d’expériences peuvent être d’excellentes ressources. Si vous êtes plus autonome, la section de pédagogie dans une librairie peut aussi offrir des pistes. D’autres options comptent les magazines et sites Web axés sur les enseignants et propriétaires de studio de danse. Il y a aussi Teachers TV (www.teachers.tv), qui se penche sur l’enseignement en général et propose de l’information utile sur la gestion de classe, la méthodologie de l’enseignement et la planification de cours.
www.teachers.tv

2 : Lorsque vous vous penchez sur votre plan de cours et votre approche pédagogique, soyez curieux et cherchez au-delà du milieu de la danse. Lisez des articles sur les tendances en enseignement ; vous pourriez y trouver des informations utiles. Ciblez votre recherche Internet sur votre rôle comme professeur plutôt que de la limiter à la danse ou aux arts. Les mondes des affaires, du sport et de la science génèrent de la recherche et des écrits de qualités sur la méthodologie de l’enseignement. Comme professeur, vous travaillez avec différentes personnes qui apprennent de différentes façons. Toute information qui porte sur l’enseignement et le processus d’apprentissage est pertinente. À plus petite échelle, soyez à l’affût d’approches intéressantes à l’enseignement et à l’apprentissage. Si vous avez un passe-temps, si vous prenez des classes ou si faites un sport d’équipe, pensez aux techniques d’enseignement dans ces champs et à leur application potentielle à votre pratique.

3 : Pour une approche plus personnelle, tenez un journal d’enseignement. Notez quelques lignes après vos classes. Si vous avez intégré quelque chose de nouveau, comment les élèves ont-ils réagi ? Si vous avez gardé votre approche traditionnelle, avez-vous observé la réaction des élèves ? Un professeur occupé se trouve facilement à enseigner par habitude plutôt que par intention. Prendre des notes est un bon moyen de maintenir une réflexion sur votre pratique et de conserver la vitalité de votre approche. Un plan de cours bien pensé est excellent, mais il est également important de pouvoir s’adapter et d’essayer de nouvelles choses dans vos classes. Les notes quotidiennes servent aussi lorsque vous faites un retour sur votre travail à la fin de l’année.

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