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Tips for Teachers | Astuces pour professeurs

Preparing for Exams and Competitions | Préparation: examens et compétition

By Katharine Harris, Canada's National Ballet School

Exams, performances and competitions are all part of a dancer’s life. For all three, proper preparation will reduce stress and help to make the experience more rewarding. Think beyond the steps: preparation extends to more than simply the dancing.

1. Ensure students are familiar with and comfortable in their costumes. One should never perform an exam or competition in a costume or leotard without practicing in it first. Material can move and stretch (or not stretch) in unexpected ways and can distract a dancer from her performance.

2. Familiarity with music is key. Sometimes in the moment of adrenalin rush, a well-known cue can suddenly sound different. The balance on different sound systems can also distort the music and confuse performers. Have students listen often and well to the different layers and tracks within the music.

3. If the exam or competition will take place at a nearby location, encourage your students to visit the space. Small things like knowing what the studio looks like and where the washrooms and change rooms are can help make the overall experience less intimidating.

4. A great way to prepare for exams is to stage a mock examination at your home studio. Place a table at the front of your studio and sit behind it, perhaps with another teacher from your studio. This will help your students become comfortable with the experience of performing steps in a studio without their teacher moving among them. Also familiarize them with having their viewers write while observing, as this can be unnerving on exam day.

5. It is always helpful to communicate with students in advance to set realistic goals and expectations, and build positive energy. Share some techniques – such as breathing deeply or inventing a personal performance ritual – for handling nervous energy before a performance.

6. Another important focus in the process of preparation is emotional readiness. Discuss ways to deal with unpredictable events during the performance itself. Mistakes happen. Encourage students not to let this derail their focus. Just as in any performance, the important thing is to keep going.

7. As a teacher, one of your key responsibilities is to equip your students with coping mechanisms for the results of the exam, performance or competition. Perhaps the most helpful skill to impart to your students is the ability to remain easy-going and calm, particularly if they will receive their results in public.

8. Remind your students that the process of undergoing an exam or performing in a competition is a journey. Although there is one final day that will provide results, what they should take away from the experience is what they learned through the process. Reflect with students afterward on how things went from their point of view. Reviewing the results together can help to ease disappointment if that’s the case, and begin building confidence for the next exam or competition to come.

 

Préparation: examens et compétitions

Les examens, spectacles et compétitions font partie de la vie du danseur. Une bonne préparation aide à diminuer le stress et à rendre l’épreuve plus enrichissante. Pensez au-delà des pas : la préparation comprend plus que la danse elle-même.

1. Assurez-vous que les élèves sont bien dans leurs costumes. On ne devrait jamais danser pour un examen ou une compétition dans un costume ou un maillot sans l’avoir porté en répétition antérieurement. Le tissu d’un costume peut s’étirer (ou non) de façon inattendue et ainsi nuire à la concentration du danseur qui le porte.

2. Il est essentiel de bien connaître la musique. Parfois, avec une montée d’adrénaline, un cue très familier peut soudain sonner différemment. Les niveaux sur différents systèmes de son peuvent aussi changer la musique et mêler les interprètes. Faites une écoute attentive avec les élèves et relevez les différentes trames dans la musique.

3. Si l’examen ou la compétition a lieu à proximité du studio, encouragez les élèves à visiter le lieu. Ce sont les petits détails - connaître la disposition du studio et l’emplacement des salles de bain et des vestiaires - qui peuvent aider à rendre l’expérience moins intimidante.

4. Une bonne façon de préparer un examen est de mettre en scène un examen d’essai dans votre studio. Placez une table à l’avant du studio et assoyez-vous derrière, peut-être avec un autre professeur du studio. Les élèves s’accoutument ainsi à danser dans un studio sans un professeur qui circule dans la salle. Prenez des notes à la table pour les habituer à des observateurs qui écrivent, puisque cela peut-être un autre élément déstabilisant le jour de l’examen.

5. Il est toujours utile de communiquer avec les élèves à l’avance pour fixer des objectifs et des attentes réalistes, et favoriser une ambiance positive. Partagez certaines techniques, comme la respiration profonde ou la pratique d’un rituel de spectacle personnel, pour calmer la nervosité avant un spectacle.

6. La préparation mentale est importante. Discutez d’outils pour composer avec des événements imprévisibles pendant le spectacle. Encouragez les élèves à ne pas se laisser déconcentrer par les faux pas ; l’erreur est humaine. Comme dans tous les spectacles, l’important, c’est de continuer.

7. En tant que professeur, une de vos responsabilités premières est d’équiper vos élèves avec des stratégies d’adaptation face aux résultats d’examens, de spectacles ou de compétitions. Une des habiletés peut-être les plus importantes à encourager est la capacité de demeurer calme, surtout si les élèves reçoivent leurs résultats en public.

8. Rappelez aux élèves que le processus d’examen ou de compétition s’inscrit dans un parcours. Bien qu’il se conclut un jour avec des résultats, il faut en tirer une expérience d’apprentissage. Faites un retour avec les élèves après l’événement sur leur perspective de l’expérience. Se pencher dessus ensemble peut aider à mitiger la déception le cas échéant, et à bâtir la confiance pour le prochain examen ou la prochaine compétition.

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