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Tips for Teachers | Astuces pour professeurs

March Break...or not! | Semaine de relâche... pas toujours une relâche !

By Katharine Harris, Canada's National Ballet School

March break presents a week or two without the demands of school and work. During time off from regular training, students should be encouraged to stay active and keep moving, while also integrating valuable relaxation and recuperation, particularly for those with injuries.
For most dancers, taking a week off from regular training is a daunting prospect, as muscles start to lose tone after only two days without activity. However, many students and their families head on vacation over the break. Teachers should encourage these students to stay active and in shape while away. Examples of alternative fitness options include cross training activities such as swimming, Pilates and yoga. If none of these are possible, suggest that students walk, run, stretch and even play sports while on vacation. Any activity that gets the muscles moving will contribute to keeping them in shape.
For those who choose to take dance classes, the March break can be a great time to either try a new dance style or really focus on a specific aspect of one’s training.Many studios offer special classes or intensives during March break, which provide great opportunities for dance students to train with different teachers or experiment with different studios. Teachers should encourage their students to branch out and explore new experiences during this week; the richer your students’ dance training, the better dancers they will ultimately become.
If your students decide to pursue a new activity or a new style of dance, it’s important to help them prepare for the situation. Encourage them to research the new activity, dance style or studio so they know what to expect. Remind them to be patient with their process, as they will be beginners at this new activity and won’t necessarily master it quickly. Suggest that they recall how they felt when first learning to dance, and remind them they’ll be in a similar situation here. Most importantly, remind your students to allow their bodies time to recover from learning new movements and different muscle patterns.
Above all, teachers and students should be encouraged to fully embrace the opportunities March break presents and remember to have fun, whether trying a new form of exercise, learning a new dance style or just changing one’s routine to include more relaxation and rejuvenation.

 

Semaine de relâche… pas toujours une relâche !

La semaine de relâche présente une semaine ou deux sans les exigences de l’école et du travail. Pendant qu’ils prennent congé de leur entraînement habituel, les élèves devraient être encouragés à demeurer actifs, tout en profitant d’une période de récupération, particulièrement pour ceux qui sont blessés.
La majorité des danseurs peuvent appréhender une semaine de congé de leur entraînement régulier puisque les muscles commencent à perdre leur tonus après seulement deux jours d’inactivité. Toutefois, de nombreux élèves partent en vacances avec leur famille pendant la semaine de relâche. Les professeurs devraient encourager ces élèves à se ternir en forme. Des exemples de solutions pour rester en forme comptent des entraînements complémentaires comme la natation, le Pilates et le yoga. Si ces options ne sont pas disponibles, conseillez à vos élèves de se promener, de faire de la course à pied, de s’étirer et même de pratiquer des sports pendant leurs vacances. Toute activité qui fait bouger les muscles aide à garder la forme. Pour ceux qui choisissent de prendre des classes de danse, la semaine de relâche peut être un excellent moment pour essayer un nouveau style de danse ou se concentrer sur un aspect particulier de son entraînement. Plusieurs studios offrent des classes spéciales ou des ateliers intensifs pendant la semaine de relâche ; c’est une occasion pour les élèves de s’entraîner avec différents professeurs ou d’essayer différents studios. Les professeurs devraient encourager leurs élèves à vivre de nouvelles expériences. Plus ils ont une formation riche, meilleurs danseurs ils deviendront.
Si vos élèves décident d’entreprendre une nouvelle activité ou d’essayer un nouveau style de danse, aidez-les à se préparer. Encouragez-les à faire de la recherche sur l’activité, le style de danse ou le studio pour qu’ils sachent à quoi s’attendre. Rappelez-leur d’être patients envers eux-mêmes dans leur processus, puisqu’ils seront débutants dans un nouveau contexte et ils ne progresseront pas nécessairement rapidement. Proposez-leur de revenir sur leurs premières expériences en danse - une nouvelle situation sera semblable à cela. Et, avant tout, rappelez à vos élèves de se donner le temps pour récupérer physiquement de leur apprentissage de nouveaux mouvements et de différentes façons de faire appel aux muscles.
Finalement, les enseignants et les élèves devraient être encouragés à bien profiter des occasions disponibles pendant la semaine de relâche. Que ce soit en essayant une nouvelle forme d’exercice, en apprenant un nouveau style de danse ou simplement en changeant la routine pour y mettre plus de relaxation et de récupération, le plaisir est important !

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