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Column

Tips for Teachers | Astuces pour professeurs

First Day Back! | C'est la rentrée

By Katharine Harris, Canada's National Ballet School

September is an exciting time of year. As the academic school year begins, so do most extra and co-curricular programs. First-day jitters are a natural part of any new activity. From the first-time student to the teacher facing a new group, everyone has nerves to overcome on their first day. Below are some tips to start your year off on the right foot.

1. The key aim of your first day in the studio is to build a sense of trust and community. That initial day sets the tone for the year, so make an extra effort to include everyone. .

2. An orientation day is a helpful way to start off the year. Seeing the studio, finding the change rooms and meeting teachers and staff in advance can help reduce anxiety on the first day. Parents may also consider doing a dry run, complete with packing a dance bag and travelling to the studio, so everyone knows what to expect. .

3. Parent involvement is a crucial aspect of most dance classes, especially those for younger students. Establishing a parent committee creates a great network for everyone, enabling easy communication about everything from fundraising to carpooling. Involving parents in your dance studio’s community also helps create support for the students. .

4. Review your class list before your first class. You’ll develop some familiarity with the students’ names, along with a sense of class size and proportion of girls and boys. .

5. In the first lesson, consider playing some icebreaker games as a way to get everyone moving and talking. A great circle game involves each participant creating a movement to go with their name. Not only does this help with name retention, it allows students and teachers to be silly together and start building a community bond. .

6. Teaching and learning dance involves touch. Plan a “touch” demonstration to show your students how you will use your hands to correct body alignment, coordination and movement quality. This is important to communicate to students right away to establish open communication. Encourage students to articulate their comfort levels with respect to touch.

7. Explain to your classes that questions and corrections for one student should be listened to by all. Everyone stands to benefit from a question answered or a correction given, regardless of who is directly addressed. .

8. Most importantly, maintain a flexible and open-minded approach. You won’t know how a class will perform or the levels of your students until you’re in the studio together. Open-mindedness will ensure a positive experience for everyone involved.

 

C’est la rentrée

La rentrée est un moment excitant de l’année. L’année scolaire s’entame, ainsi que la plupart des programmes facultatifs et spécialisés. Les papillons du premier jour sont coutumes pour toute nouvelle activité. De l’élève qui commence un premier cours au professeur qui rencontre un nouveau groupe, chacun doit composer avec sa fébrilité. Voici quelques conseils pour partir l’année du bon pied.

1. L’objectif essentiel de votre première journée en studio : installer un climat de confiance et de communauté. C’est la journée qui donne le ton à l’année alors faites un effort particulier pour inclure tout le monde.

2. Une journée d’orientation est un bon moyen de commencer l’année. Voir le studio, trouver les vestiaires et rencontrer les enseignants et les employés avant de commencer le travail peut aider à tempérer le stress du premier jour. Les parents peuvent aussi faire une mise en situation complète, avec la préparation du sac de danse et le voyage au studio, afin que tous sachent à quoi s’attendre.

3. L’engagement des parents est une question cruciale pour la plupart des classes de danse, surtout pour les jeunes élèves. La formation d’un comité de parents crée un bon réseau et permet une communication facile sur tous les sujets, de la levée de fonds au covoiturage. Les élèves ont davantage d’appui lorsque les parents sont mis à contribution dans le studio.

4. Consultez la liste d’appel avant votre premier cours. Vous vous familiariserez avec les noms des élèves en plus de voir la taille de la classe et la proportion de filles et de garçons.

5. Le premier cours, les jeux pour faire connaissance sont un moyen de faire parler et danser tout le monde. Un excellent jeu en cercle : chaque participant crée un geste qui correspond à son nom. Non seulement cela aide élèves et professeurs à retenir les noms, mais ils s’amusent ensemble et commence à former une communauté.

6. Le toucher fait partie de l’enseignement et de l’apprentissage de la danse. Planifiez une présentation sur le toucher pour montrer aux élèves comment vous utiliserez vos mains pour corriger la posture, la coordination et la qualité de mouvement. Il est important de communiquer cela aux élèves dès le départ pour ouvrir un dialogue. Encouragez les élèves à articuler leur confort et leurs frontières par rapport au toucher.

7. Expliquez à votre classe que les questions et corrections d’un élève devraient être suivies de tous. Chacun tient à bénéficier de la réponse à une question ou d’une correction, peu importe à qui elle s’adresse.

8. Avant tout, gardez l’esprit ouvert. Vous ne saurez pas comment la classe se déroulera ni le niveau de vos élèves avant d’être en studio ensemble. L’ouverture d’esprit assurera la qualité de l’expérience pour tous.

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