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Column

Tips for Teachers | Astuces pour professeurs

On Costuming | Costumes

By Katharine Harris, Canada's National Ballet School

As Hallowe’en draws near, many children and parents start thinking about costumes. For those who are involved in dance, however, wearing a costume is not a treat limited only to one day per year. Preparing a class for performing in costume can seem a daunting task, so here are some tips for an easy costuming process. .

1. Assess your class. Consider body type, age appropriateness and potential cultural concerns before you make plans for costumes. Every dancer has a story about his or her worst costume experience. For most, it turns out to be a funny memory, but for some it can be very traumatic. .

2. Involve parents. Check with your parent committee to see if anyone has a sewing machine and collaborate on homemade costumes. Not only a creative option, homemade solutions can also be very cost-effective. .

3. Involve your students. Incorporate students’ thoughts and ideas about costumes and themes. It’s a great way to keep them feeling part of the process. .

4. A good tip for choosing fabrics comes from Barbara de Kat, wardrobe coordinator for The National Ballet of Canada: “Remember the fabric is dancing too.” Light and flowing materials will emphasize the dancers’ movements. .

5.Baggy isn’t necessarily better. Tighter-fighting costumes highlight the dancers’ movements more effectively, but clothing shouldn’t inhibit the dancing. Skirts should run at longest to mid-calf and pants should bell just below the ankle, no lower. .

6. Reduce, reuse, recycle. Goodwill, Value Village, the Salvation Army and other thrift stores are great places to search out costumes. When buying used, have your students put the clothing on and try some big movements. The clothing should move with them. Alterations may be required. If you or a parent can’t do them, a tailor will be able to help you for a relatively small fee. If you’re trying to outfit your whole class, pick one element – a colour, a striped shirt or a matching accessory – to unite everyone’s outfit cheaply and easily. .

7. The tickle trunk and home closet are also wallet-friendly costume sources. Store possible costume items throughout the year. When it’s time to start designing, have everyone raid the trunks and closets to see what treasures can be found. .

8.If you choose to purchase pre-made costumes, do your research. Ask around for companies that other dance studios or teachers recommend. Buy locally whenever possible, so check your local yellow pages for costume house listings. .

Most importantly, remember that while costumes are part of the whole performance experience, ultimately the audience is there to watch the dancers, so be sure your class focusses on their steps, not just their outfits.

 

Costumes

L’Hallowe’en approche à grands pas et nombreux sont les parents et enfants qui pensent aux costumes. Pour ceux qui dansent, toutefois, le port du costume n’est pas un privilège réservé à un seul jour de l’année. La préparation de costumes pour le spectacle d’une classe peut être laborieuse, alors voici quelques conseils pour un processus sans embûches.

1. Évaluez votre classe. Tenez compte des types de corps, des convenances propres à l’âge et des questions culturelles possibles avant de planifier des costumes. Chaque danseur à une histoire de sa pire expérience avec un costume. Pour la plupart, c’est une anecdote drôle, mais pour certains, cela peut être traumatisant.

2. Mettez les parents à contribution. Vérifiez auprès du comité de parents pour voir si quelqu’un a une machine à coudre et collaborez pour un costume fait maison. C’est non seulement une option créative, mais elle peut aussi s’avérer très abordable.

3. Mettez les élèves à contribution. Prenez en considération les idées des élèves sur les costumes et les thèmes. C’est un bon moyen de les engager dans le processus.

4. Barbara de Kat, chef de l’atelier de costumes au National Ballet of Canada, offre un bon conseil pour le choix des tissus : « Rappelez-vous que le tissu danse aussi ». Les tissus légers et coulants rehaussent le mouvement.

5. Ne favorisez pas nécessairement les costumes amples. Le costume ajusté met en valeur le mouvement du danseur. Le vêtement ne devrait pas limiter le mouvement. Les jupes ne doivent pas dépasser le milieu du mollet et les pantalons doivent tomber juste en dessous de la cheville, pas plus bas.

6. Réduisez, revalorisez, recyclez. Goodwill, le Village des valeurs et l’Armée du salut et autres friperies sont de bons endroits pour trouver des costumes. Lorsque vous achetez du linge usager, demandez à vos élèves d’essayer les costumes et de faire de grands mouvements. Le vêtement devrait suivre le mouvement. Il faut parfois ajuster le costume. Si vous ou un parent n’êtes pas en mesure de le faire, un couturier peut vous aider pour une somme modique. Si vous cherchez des costumes pour toute une classe, choisissez un élément unifiant - une couleur, un chandail rayé ou un accessoire commun - pour assortir le groupe à peu de frais et d’effort.

7. Le coffre à costumes et le garde-robe à la maison sont aussi des sources abordables de costumes. Entreposez des costumes potentiels tout au long de l’année. Lorsque vous commencez la conception des costumes, demandez aux élèves de fouiller dans les coffres et les garde-robes pour des trésors.

8. Si vous optez pour l’achat de costumes, cherchez bien. Demandez conseil auprès des autres studios et professeurs de danse dans votre région. Autant que possible, achetez local. Vérifiez dans les pages jaunes pour les rubriques de magasins de costumes.

Avant tout, souvenez-vous que bien que les costumes fassent partie de l’expérience du spectacle, le public vient pour voir les danseurs ; ainsi, assurez-vous que votre classe se concentre sur la danse et non seulement leurs habits.

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