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Column

Tips for Teachers | Astuces pour professeurs

Cold Weather Comfort and Safety | Confort et sécurité par temps froid

By Katharine Harris, Canada's National Ballet School

Canada is a nation of winter and thus Canadians know how to handle the cold. That said, as the days grow shorter and temperatures start to fall, it’s always a good idea to remind yourself and your students about the best way to prevent injuries and ensure healthy and safe dancing in the winter months.

1. Be clear about your policy on winter boots and coats in the studio. If you have a special place in the hallway where they are to be kept, be sure to point it out to all your students and their parents. Mark the area clearly, if possible. You don’t want latecomers bringing wet jackets, hats and boots into your clean studio; clear communication is the best way to prevent this.

2. Take the time to review appropriate warm up gear with your students. Remind them that more layers will be needed in colder weather, and that warm-up wear will likely need to stay on for longer during winter months.

3. Many students arrive at their studios wearing dance clothes, ready to go. In the colder months, they’ll throw boots and a jacket over their leotard and tights, and run from the car into the studio and back again. Talk to your students and their parents about the importance of wearing warm up layers. Protecting muscles against the cold means less injuries and an extra layer of clothing is key for this.

4. On colder days, prepare a warm-up sequence involving floor work or aerobic activity to get the body moving and warm. If it’s possible for your students to get into the studio before class begins, encourage them to do so and start some gentle stretches before class.

5. If early access to the studio isn’t possible, prepare a gentle stretching/conditioning sequence for students to work on in the change room or at home.

6. Remind your students that a proper warm-up may take longer in the winter than it did in the summer and fall. Encourage your students to listen to their bodies and take the proper time to stretch and warm up and to remove layers, as each student feels appropriate, not just when other members of the class do.

7. Encourage high standards of sanitation in the winter. With everyone inside more often, it’s quite easy for colds and flus to spread. Be sure your studio’s washroom is fully stocked with soap and paper towels or a working hand dryer. Consider providing hand sanitizer at the entrance to your studio. Wipe down barres and other common surfaces on a routine basis.

Winter is a big part of life in Canada and brings with it many wonderful things. It’s easy to keep the body safe, healthy and active throughout the colder months with a little thought and preparation.

 

Confort et sécurité par temps froid

Le Canada étant une nation de temps froid, les Canadiens savent comment affronter le froid. Cela dit, alors que les journées raccourcissent et que les températures commencent à chuter, c’est toujours une bonne idée de rappeler à vos élèves les meilleures façons de prévenir les blessures et de danser en santé et en sécurité au cours de l’hiver.

1. Exprimer clairement votre politique sur les manteaux et bottes d’hiver dans le studio. S’il y a un lieu désigné pour les mettre dans le couloir, soulignez-le aux élèves et aux parents. Identifiez la zone, si possible. Vous ne voulez pas qu’un retardataire entre dans le studio propre avec un manteau, un chapeau et des bottes mouillées ; la communication claire est le meilleur moyen d’éviter cela.

2. Prenez le temps de revoir les vêtements de réchauffement convenables avec vos élèves. Rappelez-leur qu’ils auront besoin de porter plus de couches en hiver, et qu’ils garderont les vêtements de réchauffement pendant plus longtemps.

3. Plusieurs élèves arrivent au studio prêts, déjà en costume de danse. Au cours des temps froids, elles mettront bottes et manteau par-dessus maillot et collant, et se précipiteront entre la voiture et le studio. Parlez aux élèves et aux parents sur l’importance des vêtements de réchauffement. Plus les muscles restent au chaud, moins il y a de blessures. La clé pour cela, c’est une couche supplémentaire de vêtements.

4. Les jours de grand froid, préparez un réchauffement au sol ou un enchaînement aérobique afin d’activer et de réchauffer le corps. Si vos élèves ont accès au studio avant la classe, encouragez-les à s’étirer doucement dans le studio.

5. Si vous n’avez pas accès au studio avant la classe, préparer un exercice d’étirement de conditionnement léger que les élèves peuvent faire dans le vestiaire ou à la maison.

6. Rappelez à vos élèves qu’un réchauffement peut-être plus long en hiver qu’en été ou qu’à l’automne. Encouragez-les à écouter leur corps, à prendre le temps de s’étirer, de se réchauffer et d’enlever leurs vêtements de réchauffement quand ils sont prêts et non quand les autres le font.

7. Encouragez une hygiène rigoureuse en hiver. Avec tout le monde à l’intérieur pendant plus longtemps, la propagation de rhumes et de grippes est assez facile. Assurez-vous que les salles de toilettes du studio sont bien équipées en savon et en papier essuie-tout ou avec un séchoir électrique fonctionnel. Songez à offrir un désinfectant pour les mains à l’entrée du studio. Essuyez régulièrement les barres et autres surfaces communes.

L’hiver est partie intégrante de la vie au Canada et compte de nombreuses qualités. Avec un peu de temps et de préparation, c’est simple de garder le corps en sécurité, en santé et en activité.

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